Ara

En la actualidad, la astronomía se ha desarrollado a pasos sin precedentes mediante la exploración de todos los cuerpos celestes que se reúnen en nuestro firmamento. Entre ellos, se encuentra la constelación Ara, una pequeña agrupación de astros ampliamente reconocida desde la antigüedad.

¿Cuál es la constelación Ara?

Esta corresponde a una pequeña conformación estelar conocida por varias civilizaciones como “El Altar”. En este sentido, la constelación Ara dibuja una estructura en forma de H a nivel del tercer cuadrante de nuestro hemisferio sur. La misma se extiende con una superficie de 237,1 grados cuadrados en el firmamento.

De igual forma, esta constelación es fácilmente visible a latitudes entre 90° sur y 22° norte, rodeada de varias agrupaciones de astros. De esta manera, limitando a la constelación Ara se encuentran los cuerpos celestes de Apus, Corona Australis, Norma, Pavo, Scorpius, Telescopium y Triangulum Australe.

Constelación Ara

 

Historia de la constelación Ara

Esta agrupación de estrellas guarda su origen en las leyendas más remotas de la Antigua Grecia. De acuerdo con esta mitología, la constelación Ara representa el altar donde los dioses del Olimpo se unieron a Zeus y pactaron derrocar a su padre Cronos. Esto luego de que el titan se comiera a 11 de sus hijos con el objetivo de evitar la profecía de su derrota.

Por lo que, una vez lograda la victoria por parte de los dioses, Zeus decidió conmemorar el sitio de su primer pacto con una pequeña y hermosa constelación en el firmamento. Posteriormente, esta conformación de astros fue estudiada y catalogada por el astrónomo Ptolomeo durante el siglo II a.C y agregada a su mapa estelar.

De esta manera, la constelación Ara paso a formar parte de los 48 cuerpos celestes reconocidos en la antigüedad. Actualmente, esta pequeña agrupación se ubica en el puesto 63 dentro de las 88 constelaciones de la astronomía moderna.

Historia de la constelación Ara

Estrellas de la constelación Ara

Esta constelación se encuentra integrada por 71 estrellas, cuyas magnitudes no superan los 6,5. Entre ellas, la que posee mayor luminosidad es β Arae, una supergigante naranja 92 veces más grande que el sol, localizada a más de 650 años luz de distancia.

En segundo lugar, se encuentra α Arae una estrella blanca azulada con 2900 veces mayor luminosidad que nuestro sol. Además, esta constelación incluye a μ Arae o Cervantes, siendo esta una enana amarilla recientemente explorada en 2015, ubicada a menos de 50 años luz de distancia.

Estrellas de la constelación Ara

Objetos del cielo profundo

En el interior de esta formación cósmica se pueden observar una gran cantidad de cúmulos y cuerpos estelares. Tal es el caso del conocido Supercúmulo de Ara o Westerlund 1, siendo este el único conocido hasta ahora en nuestra galaxia, cuyos astros parecen tener exactamente la misma composición.

De igual forma, la constelación Ara posee varios cúmulos abiertos como lo son NGC 6193 con más de 30 astros, NGC 6208 y NGC 6253. Además, esta contiene el cúmulo globular NGC 6397, localizado a más de 7 mil años luz de distancia de nuestro sol, así como también la joven nebulosa planetaria Stingray o Mantarraya.

Por lo que, está claro que la antigua constelación Ara es una conformación cósmica que guarda impresionantes misterios para la astronomía. En este sentido, hoy en día una gran cantidad de astrónomos profesionales y aficionados continúan en el minucioso estudio de la misma.